Macron doit convaincre les Français de prendre leur médecine économique

L'objectif ambitieux du président français Emmanuel Macron de créer une économie française dynamique et compétitive par le biais de réformes économiques majeures a échoué la semaine dernière lorsque des émeutes sur des questions allant des taxes sur les carburants à l'inégalité l'ont contraint à revenir sur certaines de ses idées de réforme clés. Macron est passé d’un réformateur du marché à un populiste afin d’améliorer la colère des électeurs. Peu de temps après avoir réduit les impôts et la réglementation sur les entreprises tout en affaiblissant certaines des règles de protection de l’emploi les plus strictes en Europe, Macron a capitulé devant les manifestants. le salaire minimum par le biais d'une subvention salariale financée par le gouvernement, éliminant la taxation des heures supplémentaires et annulant l'augmentation des impôts des retraités à faible revenu.Il est peu probable que Macron ait pu conserver sa présidence en faisant moins. Le coût de ce populisme retrouvé représentera environ 0,4% du PIB français, ce qui pourrait peser sur la capacité de la France à maintenir son déficit budgétaire dans les limites prescrites de la zone euro. La proposition de Macron de supprimer des décennies de politique économique sclérosée est bien réelle. des protestations menacent manifestement son programme plus général visant à accroître l'efficacité et la compétitivité de la France. Les économistes sont pratiquement tous d'accord pour dire que la France a désespérément besoin de réformes de sa politique économique pour accroître la création d'emplois et la croissance économique, ainsi que pour réduire le chômage qui est resté obstinément autour de 9% dix ans plus tard. la crise financière.En comparaison, le taux de chômage allemand est maintenant de 3,4%, contre 8% environ pendant la crise financière.La France est depuis longtemps la vedette de politiques économiques qui ont déprimé la concurrence, augmenté les coûts, réduit la croissance de la productivité et créé des réglementations qui profitent très peu tout en causant beaucoup de tort à beaucoup.Avec Alors que le taux de chômage avoisine les 20% ou plus depuis presque 35 ans, la dernière chose que la France devrait faire est de supprimer les opportunités d’emploi des jeunes. Mais c’est exactement ce que la France a fait pendant des années en appliquant une foule de règles relatives aux écoles de conduite qui ont porté le coût de la formation à la conduite à un coût compris entre 2 000 et 4 000 dollars. Des politiques économiques mal conçues ont eu un impact négatif énorme sur l’économie française. Depuis 2000, la croissance économique en France a été en moyenne légèrement supérieure à 1% par an et de 0,5% en moyenne après ajustement pour tenir compte de la croissance démographique. L'indice de liberté économique de la Heritage Foundation classe la France au 71ème rang, légèrement devant les Tonga et autres très pauvres L'Albanie a récemment emprunté 400 millions de dollars au Fonds monétaire international pour renforcer son économie. Des politiques fiscales modestes et des résultats économiques médiocres ont poussé bon nombre des meilleurs et des plus brillants Français à quitter le pays. En 2017, Macron avait fait campagne pour la présidence à Londres, où résident 300 000 citoyens français, soit plus que le nombre de personnes vivant dans les régions françaises de Bordeaux ou de Nantes. La performance économique flagrante d'aujourd'hui est inconcevable du point de vue de la perspective. des anciennes hauteurs économiques de la France. Entre la Seconde Guerre mondiale et le milieu des années 1970, la France était l’une des économies les plus prospères au monde. La croissance du PIB réel était en moyenne de 5% par an à cette époque. Le PIB réel par personne – la mesure conventionnelle du niveau de vie – doublait tous les 17 ans. Au taux de croissance minime actuel, il faudra 140 ans au double du PIB réel français par habitant.Macron et ses conseillers ont maintenant la tâche difficile de convaincre les électeurs de faire confiance aux réformes économiques fondées sur le marché qui nécessiteront des sacrifices à court terme afin de: atteindre une croissance supérieure à long terme. La France a connu une croissance rapide après la Seconde Guerre mondiale et dans les années 1970, parce que les Français ont choisi de faire ces sacrifices à court terme. La part de la production consacrée à la consommation a considérablement diminué et la part consacrée à l'investissement a augmenté de 50% pendant la renaissance économique de la France d'après-guerre. Ces investissements ont considérablement accru la productivité des travailleurs et la compétitivité de la France dans l’économie mondiale en rapide expansion.Les travailleurs français, qui jouissent aujourd’hui de plus de vacances que tout autre pays, ont travaillé jusqu’à 46 heures par semaine et 50 semaines par an. dans les années 1950. Aujourd’hui, les Français travaillent 40% de moins qu’aujourd’hui, ce qui reflète une proportion plus faible de la population active et une semaine de travail beaucoup plus courte.Cette baisse considérable du travail sur les marchés n’est pas due au fait que les travailleurs français accordent plus d'importance au loisir leurs grands-parents. C’est plutôt parce que les taux d’imposition sont beaucoup plus élevés que lorsque leurs grands-parents travaillaient et que ces impôts plus élevés ont réduit l’incitation au travail.Pour relancer son programme de réformes qui inclut la réforme du système de retraite français complexe ainsi que la réduction des dépenses de l’État, Macron doit reprendre la confiance des électeurs français pour qu’ils acceptent les sacrifices économiques à court terme et les bouleversements qui finiront par créer une croissance économique plus forte.Avec les réformes économiques en place de Macron, la croissance du PIB français pourrait passer de son taux actuel de 1% par an à 3% par an. Cela fait presque deux générations que la France offre à ses travailleurs et à ses entreprises une économie de marché dynamique et flexible. La plupart des électeurs français n'ont jamais vécu dans une telle économie. Certains sont sceptiques quant à l’avantage qu’ils tireront des réformes de Macron, d’autres ne le savent tout simplement pas. La capacité de Macron à gouverner la France et à mettre en œuvre ses réformes économiques ne dépend plus de la qualité de ses idées économiques. Cela dépend plutôt de ses compétences en tant que vendeur de ces idées. Et si Macron réussit, la France peut espérer un avenir économique beaucoup plus prometteur.Lee E. Ohanian est chercheur à la Hoover Institution de l'Université de Stanford et professeur d'économie à l'UCLA.

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